NYHETER

Se alle artikler

Teknologi-gründere har vært to måneder i Norge for å lære

Åtte bedrifter flyttet til Bergen for å lære å vokse. Nå skal de klare seg på egenhånd.

Like over påske var gründerne på plass. De kom fra Indonesia, USA, Thailand, India og Portugal til Norge for å være en del av oppstartsprogrammet Hatch.

- Det har vært «amazing». Vi var ganske isolert som start-up innen akvakultur i Portugal, sier gründer André Abreu i Sensaway. Selskapet leverer verktøy for å få informasjon om vannkvaliteten i landbasert oppdrett.

Hatch

  • Er et akseleratorprogram for oppstartsbedrifter innen akvakultur.
  • Samler oppstartsbedriftene i programmer av en viss varighet. Det første fant sted i Bergen fra april til juni i år.
  • Går inn med 25.000 euro i selskapene som blir tatt opp, og gir tilgang på mentorer, industrikontakter og investorer.
  • I programmet får oppstartsbedriftene hjelp til å utvikle sine ideer og produkter slik at de kan vokse.
9dc719880362557b570ce82dd46cb1bc Gründerne i Hatch har vært gjennom måneder med opplæring og trening i å holde presentasjoner. Foto: Hatch

Har fått kontrakt

De åtte selskapene har vært samlet på Marineholmen i månedene Hatch har vart. Her har de reist rundt til havbruksbedrifter, øvd seg på å holde presentasjoner og lært mer om sjømatnæringen.

Abreu beskriver månedene i Hatch som intense.

- Det har vært mange mentorer som har fortalt om hvordan det er å være oppstartsbedrift, men også mange fra havbruksindustrien. Gjennom dem har vi fått vår første kontrakt i Zambia, og kommet i kontakt med folk over hele verden, sier han til Tekfisk.

Akseleratorprogrammet Hatch ble startet opp av tyske Alimentos Ventures i fjor, og valgte å ha sitt første program i Bergen.

- Vi har lært å tenke større. Planen var å ha et selskap som klarte seg fint i Portugal, og kanskje bevege oss ut i verden en gang. Men vi har trappet opp planene, og tenker nå globalt, sier Abreu.

1b42bd3da1b35e426f0c4a9e905860ad Gründerne i Hatch var på plass på Marineholmen i Bergen like over påske. Foto: Camilla Aadland

Dyrt, men fint

Jala er et selskap fra Indonesia som vil hjelpe rekeoppdrettere å optimalisere produksjonen.

- Hatch har hjulpet oss å strukturere selskapet, og gjøre retningen mer klar, sier styreleder Aryo Wiryawah.

Som en del av prosessen rykket tidligere praktikant Liris Maduningtyas opp som daglig leder.

- De dyttet meg inn, sier hun med et smil.

Overgangen fra Jakarta til Bergen var stor, spesielt i starten.

- Vi spurte oss om hvorfor vi skulle dra til Bergen. Vi leste at det er et av verdens dyreste land, men også verdens lykkeligste, og forstod ikke hvordan det hang sammen, sier Maduningtyas.

De dro fra 35 grader til én plussgrad.

- Vi har fått oppleve økosystemet som er innen akvakultur her, og det var akkurat det vi trengte. Vi har lært hva som finnes i lakseindustrien, og rekeoppdrett er ikke så langt bak, teknologien gir nye muligheter, sier styrelederen.

49c9bc4f63ad7d45697784a8b3a95a3f Gründerne i Jala, Liris Maduningtyas og Aryo Wiryawah. Foto: Camilla Aadland

Inn i en kokong

Emmanuelle Burgois er fransk, men bor i Thailand. Der har hun startet opp selskapet Verifik8, som leverer et verktøy for bærekraftsanalyser innen havbruk.

- Vi kom fordi vi ser etter kunder innen akvakultur. Målet med Hatch var å få en bedre salgspitch og forbindelser til industrien. Det å komme inn i en kokong som hjelper deg å se på verdivalg, salgsmuligheter og jobbe med deg selv på innsiden, men sammen med andre folk, har vært givende, sier hun.

Før de reiste hjem igjen i slutten av juni, ble det arrangert Demo Day, der gründerne fikk vise hvor langt de har kommet, og kanskje vekke interessen hos investorer.

- Vi er fornøyd med utviklingen til hvert selskap og med gruppen som helhet, sier utviklingsdirektør Georg Baunach i Hatch.

Han synes dette har vært et vellykket første kull for akseleratorprogrammet.

- Men de neste månedene og årene vil jo vise hvor vellykket det har vært, sier han.

f36972703ec67edd54746ec83cde21b0 Georg Baunach, utviklingsdirektør i Hatch. Foto: Camilla Aadland

Selv på jakt etter investorer

Neste kull skal være i Irland i september, og så er planen å ha et program i Asia tidlig neste år.

- Vi satser på å ha Asia og Norge som våre hovedlokasjoner i fremtiden. Bergen har vist seg å være rett valg. Det er ikke billig, det er ikke sentralt, det er en lite utviklet arena for risikovillig kapital. Men akvakulturindustrien som er her og de andre oppstartsbedriftene er uvurderlige.

Hatch håper å komme tilbake til Bergen til neste år, men også de er et oppstartselskap, og er avhengig av finansiering i tilfelle.

- Vi ser etter investorer nå, sier Baunach.

- Inspirerende

Hatch har holdt til i samme lokaler som administrasjonen i sjømatklyngen NCE Seafood Innovation Cluster, som jobbet hardt for å få dem til nettopp Bergen.

FoU-ansvarlig Björgólfur Hávarðsson sier det har vært inspirerende å ha Hatch like ved.

- Det har vært en veldig god erfaring å ha med selskaper fra så ulike kulturer og industrier som Thailand og Indonesia. Det har også vært spennende å bli kjent med mulighetene og utfordringene de har, sett i lys av våre egne. Noe er likt og noe utrolig forskjellig, vi kan lære mye av det, sier han.

Han er imponert over gründerne som har vært med.

- De som er valgt ut her, er blant de skarpeste verktøyene i skuffen. Både ideene og tankegodset har vært inspirerende, og personlig synes jeg det har vært en velsignelse å jobbe dem, sier han.

Hávarðsson håper det blir flere Hatch-kull i Bergen. Han er klar over at det da må finansiering til.

- Vi som klynge har ikke så mye midler, men vi kan bidra med vårt arbeid. Cargill har vært en stor bidragsyter i denne runden, kanskje noen andre medlemmer kan bli med. Vi får se. Vi ønsker i klyngen å få til mer start-ups som kan berike økosystemet i Bergen og Norge, det er helt i tråd med det vi jobber med, sier han.

Her kan du høre podkast med Georg Baunach: